Imagen #4: Plantaciones de Palma Aceitera a Gran Escala Causan Deforestación del Bosque Primario en la Amazonía Peruana (Primera Parte: Nueva Requena)

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La Imagen de la Semana #4 muestra la expansión de dos plantaciones a gran escala de palma aceitera en las cercanías del poblado de Nueva Requena en la Amazonía peruana central (departamento de Ucayali).  Los proyectos se iniciaron a fines de 2011 y en la actualidad, en abril de 2015, el área deforestada cubre casi 12.200 hectáreas (ha).  Nuestro análisis revela que, de ellas, 9.400 ha se han habilitado por deforestación de bosques primarios, mientras que 2.350 ha por remoción del bosque secundario.

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Imagen de la Semana 4a. Dos plantaciones a gran escala de palma aceitera en las cercanías de Nueva Requena, en la Amazonía peruana central (departamento de Ucayali), se iniciaron a fines de 2011. Actualmente cubren casi 12.200 ha. Fuentes clave de datos: USGS.

Descripción del mapa:

El mapa de fondo es una imagen satelital Landsat 8 (con una resolución de 30 metros) tomada en agosto de 2014.  El color verde oscuro indica la cobertura boscosa.  El color verde claro indica la vegetación más joven o secundaria.  El color azul indica los cuerpos de agua.  Los datos provienen de USGS.

Las líneas negras discontinuas indican el contorno de los dos plantaciones a gran escala de palma aceitera, uno  de ellos conocido como “Plantaciones de Ucayali”, a partir de abril de 2015.

Los colores indican la manera en que la deforestación e instalación de las plantaciones se dieron, conforme avanzaba el tiempo para los dos proyectos, según nuestro análisis de las imágenes Landsat.

Entre octubre de 2011 y agosto de 2012, el desmonte a gran escala e instalación (indicado en amarillo) se inició en el proyecto del norte.

Entre septiembre de 2012 y agosto de 2013, el desmonte a gran escala e instalación de plantaciones (indicado en anaranjado) continuó en el proyecto del norte, mientras que se inició en el proyecto del sur.

Entre septiembre y noviembre de 2013, el desmonte e instalación de plantaciones (indicado en rojo) continuó en la parte sur de ambos proyectos.

Recientemente, entre diciembre de 2013 y abril de 2015, el desmonte e instalación de plantaciones (indicado en morado) continuó en la sección sur del proyecto del norte.

Para abril de 2015 los dos proyectos se extienden sobre un área de 12.188 ha.

Serie Temporal Landsat 2010 – 2015

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Imagen 4b. Serie temporal Landsat (2010-2015) para ambos plantaciones de palma aceitera a gran escala cerca de Nueva Requena. Fuentes clave de datos: USGS.

La Imagen 4b corresponde a una serie de imágenes Landsat que muestran los cambios a lo largo del tiempo para ambos plantaciones de palma aceitera.  En las imágenes, el color verde oscuro indica la cobertura boscosa, el color verde claro la vegetación secundaria y las plantaciones de palma aceitera, el color rosado indica la tierra expuesta (por lo tanto, un indicador clave de la deforestación reciente), mientras que las manchas dispersas en blanco y negro indican las nubes y sus sombras.

La primera imagen, Landsat 5, de agosto de 2010, muestra el área final deforestada (indicada por las líneas negras discontinuas) inmediatamente antes del comienzo del proyecto en 2011.

La segunda imagen, Landsat 7, de julio de 2012, muestra el inicio del desmonte a gran escala en la parte norte del área del proyecto.

La tercera imagen, Landsat 8, de septiembre de 2013, muestra la rápida expansión del desmonte en ambos proyectos.  También muestra el inicio de la plantación de palma aceitera en el proyecto del norte (indicado por el color verde brillante).

La cuarta imagen, Landsat 8, de abril 2015, es la más reciente sin nubes del área del proyecto.  Muestra la expansión continua del proyecto del norte y las siembras extensivas en las plantaciones de palma aceitera de ambos proyectos.

Serie Temporal Landsat 1990 – 2015

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Imagen 4c. Serie temporal Landsat (1990-2015) para ambos plantaciones a gran escala de palma aceitera cerca de Nueva Requena. Fuentes clave de datos: USGS.

Realizamos otro análisis de serie temporal Landsat, pero retrocediendo aún más en el tiempo (hasta 1990), para así poder llegar a un mejor entendimiento del estado de los bosques que fueron desmontados para el proyecto.  Para cada imagen, determinamos si el área correspondía a bosque primario, bosque secundario, bosque deforestado o plantación de palma aceitera.  La Imagen 4c ilustra los resultados de dicho análisis.

Es importante destacar que en 2010, justo antes del desmonte a gran escala, las áreas del proyecto eran mayormente una mezcla de bosque primario y secundario.

La Deforestación del Bosque Primario

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Imagen 4d. Clasificación de los usos de la tierra antes del inicio de las actividades de establecimiento de plantaciones de palma aceitera. Fuentes clave de datos: USGS.

Por último, utilizamos los resultados del análisis de la serie temporal Landsat para clasificar los usos de la tierra antes de las actividades de establecimiento de las plantaciones.

Como conclusión, se ha determinado que de las 12.188 ha deforestadas en los dos proyectos de plantaciones de palma aceitera, un total de 9.040 ha (el 77%) correspondieron a zonas donde existía bosque primario antes de la instalación del proyecto. Eso equivale a unos 7.000 campos de fútbol.  Las otras 2.350 ha (el 19%) fueron bosques secundarios. Un dato interesante es que solo 434 ha (el 4%) se encontraban deforestadas al inicio del proyecto.

Se define bosque primario como el área que desde la primera imagen Landsat disponible, en este caso 1990, estaba caracterizada por una cobertura boscosa de dosel cerrada y densa.

Referencia

Este trabajo se basa en la siguiente publicación: Environmental Investigation Agency. Deforestation by Definition. 2015. Washington, DC. http://eia-global.org/news-media/deforestation-by-definition

Cita

Finer M, Novoa S (2015) Plantaciones de Palma Aceitera a Gran Escala Causan Deforestación del Bosque Primario en la Amazonía Peruana (Primera Parte: Nueva Requena). MAAP: Imagen #4. Enlace: http://maaproject.org/2015/04/imagen-4-proyectos-de-aceite-de-palma-deforestan-el-bosque-primario-de-la-amazonia-peruana-primera-parte-nueva-requena/

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