MAAP #85: Tala Ilegal en la Amazonía Peruana y cómo los Satélites pueden abordarla

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Ejemplo de un nuevo camino forestal en la amazonia peruana. Fuente: Planet

El problema de la tala ilegal es ampliamente conocido en la Amazonía peruana.1

Aquí proponemos una nueva herramienta para abordarla: usar los satélites para monitorear la construcción de caminos forestales en tiempo casi-real.

La tala ilegal en la Amazonía es difícil de detectar porque se trata de tala selectiva de árboles particulares de alto valor, no son desbosques amplios.

Sin embargo, los satélites pueden detectar rápidamente los nuevos caminos forestales, y así por primera vez detectar la posible tala ilegal mientras está sucediendo en vastas áreas de la Amazonía.2

En este  reporte, identificamos todos los caminos forestales construidos en la Amazonía peruana en los últimos tres años (2015-17).

Seguidamente, nos enfocamos en dos caminos forestales clave para demostrar cómo se puede rastrear su construcción en tiempo casi real, usando tres sistemas basados en satélites: alertas tempranas (GeoBosques), Sentinel-1 (satélite radar) y Planet (satélite óptico).

La Tecnología

Alertas Tempranas (Geobosques).

Alertas tempranas, como las de Geobosques (Ministerio del Ambiente), detectan rápidamente áreas con reciente pérdida de bosque, incluso caminos forestales. Por ejemplo, la imagen de la derecha muestra las alertas (píxeles) asociadas con un nuevo camino forestal. Después, los satélites descritos abajo pueden acercar los píxeles resaltados, siguiendo con el monitoreo.

Sentinel-1 ofrece (de forma gratuita) una nueva imagen cada 12 días, no importa las condiciones climáticas pues la tecnología de los satélites de radar les permite atravesar las nubes (ver MAAP #79).

Planet tiene una flota de satélites pequeños que permite capturar una imagen óptica de alta resolución casi a diario (ver MAAP #59).

Hallazgos Clave

Mapa Base. Caminos forestales en la Amazonia peruana. Datos: MAAP, SERNANP, IBC. Click para agrandar.

El Mapa Base ilustra la ubicación de todos los caminos forestales identificados en la Amazonía peruana desde el 2001.

Estimamos la construcción de 2.2 mil (2.200) kilómetros de caminos forestales en los últimos tres años (2015-17). Indicamos estos caminos en rojo.

Nótese que los caminos están concentrados en tres zonas:

  • Sur de Loreto, entre los Parques Nacionales Cordillera Azul y Sierra del Divisor;
  • Sur de Ucayali; y
  • Noreste de Madre de Dios, cerca de la Reserva Territorial Madre de Dios.

Otro hallazgo importante es la velocidad de construcción de los caminos forestales, que es variable pero puede llegar a 2.5 kilómetros por semana.

A continuación, nos enfocamos en dos caminos forestales (cerca de los Parques Nacionales Sierra del Divisor y Cordillera Azul, respectivamente) para demostrar la factibilidad de hacer monitoreo en tiempo casi real, utilizando los satélites de Sentinel-1 y Planet.

A. Monitoreo cerca de Sierra del Divisor

La Imagen A1 es un GIF que muestra una serie de imágenes radar (Sentinel-1) de la construcción de un camino forestal entre el 2015 y el 2017, al norte del Parque Nacional Sierra del Divisor. La extensión del camino, hasta diciembre del 2017, es de 69 km. La Imagen A2 es una imagen reciente de Planet, que muestra el mismo camino forestal en forma óptica.

Imagen A1. Construcción de camino forestal cerca Sierra del Divisor. Fuente: ESA

Imagen A2. Camino forestal cerca Sierra del Divisor. Fuente: Planet

B. Monitoreo cerca de Cordillera Azul

La Imagen B1 es un GIF que muestra una serie de imágenes radar (Sentinel-1) de la construcción de un camino forestal entre el 2015 y el 2017, al este del Parque Nacional Cordillera Azul. La extensión del camino, hasta diciembre del 2017, es de 53 km. La Imagen B2 es una imagen reciente de Planet, que muestra el mismo camino forestal en forma óptica.

Imagen B1. Construcción de camino forestal cerca Cordillera Azul. Fuente: ESA

Imagen B2. Camino forestal cerca Cordillera Azul. Fuente: Planet

Notas

Ver el reciente informe de EIA: El Momento de la Verdad. El núcleo del problema radica en el “origen legal”, es decir, en saber si la madera procede legalmente desde un área autorizada. Una situación común es que árboles que no existen (árboles fantasmas) están incluidos en inventarios forestales aprobados, resultando en permisos fraudulentos que entren en el mercado negro para lavar madera desde cualquier bosque no autorizado. De este modo, la única manera de determinar su legalidad es volver al campo y buscar tocones (En efecto, esta es la función del organismo peruano OSINFOR). Sin embargo, esta supervisión llega demasiado tarde para frenar la tala ilegal en dicha área. En otro escenario común, los árboles existen, pero en áreas remotas donde no hay intención de cortarlos

Para determinar ilegalidad, requiere corroboración con datos adicionales relacionados con la autorización del aprovechamiento forestal de la autoridad forestal (en muchos casos, el gobierno regional). No toda la tala ilegal requiere la construcción de caminos. Sin embargo, los caminos forestales pueden indicar algunas de las operaciones a gran-escala, mejor organizadas y con mayor financiamiento.

Cita

Villa L, Finer M (2018) Tala Ilegal en la Amazonía Peruana, y cómo los Satélites pueden abordarla. MAAP: 85.

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